Cuerpos y Almas

Cuerpos y Almas
Título: Cuerpos y Almas
Título original: Corps et âmes
Año de publicación: 1943
Autor: Maxence Van der Meersch
Mi edición: 2004
Edita: Santillana Ediciones Generales
Colección: El novelón de la Ser
Género: novela realista

Este libro no hay que confundirlo con Médico de Cuerpos y Almas de Taylor Caldwell.

La novela comienza con los estudiantes de medicina haciendo trocitos de carne con un cadáver y tirándoselos a otros compañeros. -”… también los otros hacían bromas subidas de tono y soltaban palabras asaz obscenas. Reacción instintiva de una juventud humanamente sumergida en la dura verdad de la condición humana y en los cuales la grosería y el sacrílego desparpajo no revelan sin duda más que un desesperado afán de curtirse a toda costa el corazón. Setevil tenía entre manos un pedazo de carne que llevaba aún adheridos la epidermis y el pelo”-.

En esos momentos me paro en seco y me pregunto si seré capaz de continuar este libro y me dije a mí misma -”este libro va a ser mucho más duro de lo que pensaba-”. Me pareció un comienzo francamente impactante. Pese a todo continué leyendo y pese a ser un libro duro me enganchó mucho.

El doctor Van der Meersch denuncia en su libro las lacras morales de la medicina en la Francia anterior a la Primera Guerra Mundial. Algunas cosas está superadas pero otras no, de ahí que el libro sea interesante.

Van der Meersch exive un cuadro dantesco de clientelismo y favoritismo donde los méritos y los exámenes poco cuentan para acceder a la cátedra. Si algún alumno tenía prisa por abrir consulta (por lo visto sin tener aún el título podía hacerlo), el profesor acababa con él. El catedrático vive de la clientela que le proporciona su consulta ya que el sueldo de la facultad es miserable y su mayor preocupación no se centra en crear buenos profesionales sino al contrario, destruir posibles rivales y favorecer a alumnos mediocres que siempre lo pueden necesitar. Al alumno que sale de la facultad sólo le quedan dos opciones profesionales: abrir una consulta en un pueblucho, donde además tiene competencia de sanadores y otros. O bien casarse con la hija de un catedrático y esperar a que se muera el suegro.

Los hospitales públicos son donde los estudiantes reciben las clases prácticas. El concepto de dignidad del paciente debe de ser un cncepto muy actual porque de dignidad del paciente debe de ser un concepto muy actual porque la escena de Geráudin y sus cuarenta o cincuenta alumnos tocándole el vientre a una mujer y una veintena metiéndole los dedos en la vagina es algo que me dejó impactada. Por supuesto, eso seguro, nunca lo harían nunca en un hospital privado. Hay estudiantes compañeros de Michel, el protagonista que consideran que si una persona no tiene dinero ha de pagar con la dignidad.

Los protagonistas principales son el Doctor Deutreval, su hijo Michel y el Doctor Geráudin. Michel representa la piedad cristiana y en general todo los valores del escritor, es el único que le conmueve el sufrimiento ajeno mientras que a sus compañeros la compasión es algo que les molesta. Una frase terrorífica a ese respecto: “… a veces me avergüenza un poco al ver a la quisquillosa Sor Ángela, deshecha en llanto consolar una mujeruca después de haberla nosotros manoseado por todos los lados”-. Ni siquiera Sor Ángela a pesar de hacer el trabajo más penoso del hospital no se libra de las injurias de otras monjas. Hay personajes secundarios muy machistas a pesar a veces de mantenerlos ellas económicamente.

Maxence Van der Meerch afirma que es muy común abandonar a la amante y casarse con otra con el fin de ascender en la carrera profesional ya que sólo por méritos no asciende nadie por bueno que sea. Eso es terrible pero aún más terrible es que abandonan a su amante habiendo tenido un hijo con ella, ¿hace falta que diga qué futuro le espera a una madre soltera en la primera mitad del s. XX?

El pecado de Michel Deutreval es ser fiel a sus sentimiento pero sobretodo a su pensamiento cristiano, profundamente preocupado por el bien y el mal. A su padre por ejemplo no le preocupan esas cuestiones, de hecho está lesionando gente de por vida y hasta matándola en tal de tener conocimiento de tal de decir al mundo que es capaz de sanar a los locos. El doctor Gerádin es incapaz de reconocer ante el mundo que está perdiendo facultades aunque todos lo sepan, la presión de la fama y de su esposa es más fuerte que su amor a los enfermos.

Con todo lo dicho algunos ya habrán visto que el estilo narrativo de Maxence Van der Meersch es muy ruso. Es decir, moralmente muy cristiano y muy directo. La primera mitad del libro tiene el arrebato pasional de Dostoievski y la segunda mitad la calma tensa de Tolstoi. Sea como fuere el resultado es “bofetadas morales” para el lector. Al igual que el Conde Tolstoi quiere domostrar que seguir a Dios es el camino a la felicidad aunque a costo plazo sea un camino de espinas.

Resumiendo:

Un libro densísimo, una obra maestra. Lo leí hace dos meses pero no me decidía a escribir la crítica porque nunca la veía lo suficientemente completa pero por fin he considerado que no debía esperar más. Sólo he mencionado algunos aspectos que me han impactado mucho pero por ejemplo, hay una crítica fortísima al aborto. El libro está lleno de preguntas retóricas y partes magistrales, tengo subrayados un párrafo cada tres páginas, de ahí que me haya constado tanto hacer esta entrada y decidirme qué cosas iba a poner.

Notas posteriores.

Una vida demasiado fácil, un egoísmo desenfrenado, el concepto materialista de la vida… han causado tales estragos… Arrumbadas las trabas aduaneras y psoicológicas, las naciones, gracias al intercambio y al maquinismo, tendrán acceso a la abundancia. Esto durará cincuenta, cien años..-.

La abundancia “incontrolada” es la muerte de los pueblos y las civilizaciones.

-Sin embargo- observó Michel-, la abundancia, la distracción y las condiciones son en sí un bien.
-Sí. Con tal que el hombre las utilice en primer lugar para fomentar su cultura y su elevación de espíritu. Ahora bien, hasta hoy día sólo han sido para el instrumento de goces mezquinos.

Ahí queda eso.

 

 
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8 Responses to Cuerpos y Almas

  1. qisties dice:

    Tengo una idea mejor. Le dejo mi e-mail, así podemos hablar más tranquilamente. Si me pudiera escanear el texto y enviarmelos como archivos adjuntos sería lo ideal.qisties@yahoo.es

  2. Anonymous dice:

    Si Usted me indica una dirección postal yo le envío el cuento de Rudyard Kipling, "Ellos", con muchogusto.Es buena señal que no se encuentren ciertos libros, los buenos libros son difíciles de encontrar.Mis dos últimas lecturas: "Mendel el de los libros" de Stefan Zweig,una pequeña joya; y El Sendero del Bosque,de Adalbert Stifter, otra joya.Saludos, admirada Qisties.Unidos en la lectura,Javier Reni

  3. qisties dice:

    Mi biblioteca pública de mi ciudad no tiene el libro. La editorial Siruela en su web dice que lo tiene agotado pero si lo reeditan me informarán. Imposible por ahora hacerme con él ahora. Ya hace tiempo que observé que Kipling se editaba sorprendentemente poco (salvo sus novelas más de aventuras).Con la soga al cuello es uno de los libros más bonitos que he leído nunca. Tengo otra edición y su versión en inglés, tenía previsto su crítica para este verano o primavera. Aún me falta un listado de libros de Conrad por leer.Aún no he leído ni a Hudson, ni a Ford ni a McDonald.

  4. Anonymous dice:

    El estilo es el hombre (o la mujer).Es lo que dice Buffon en su Discurso sobre el estilo.Ta l como se escribe se es.La admiro por lo bien que escribe, por la claridad.Admirar es ir hacia…Se va hacia lo que no se posee. Quién habla de literatura, habla de muerte. Si, después de leer lo que me escribe y como lo escribe le sigo recomendadndo el cuento de Kippling ELLOS.Se halla en un libro publicdo por siruela 10 nARRACIONES MAESTRAS.uNO DE LOS CUENTOS MÁS HERMOSOS QUE LEÍ EN MI VIDA.mUY DIFÍCIL DE DESENTRAÑAR , DE APREHENDER,aYÚDEME A DESENTRAÑARLO.¿SERÁ POSIBLE? pERO ES Usted una persona muy disciplinada en sus lecturas.Es lo mejor: Todo lo contrario a lo que hago yo.Los libros me salen al encuentro, como las personas. Conrad es grande: tienen fuerza.¿qUÉ ES LO QUE MÁS LE HA GUSTADo de Conrad. ¿ha leído con la soga al cuello? ¿Ha leído de un amigo de Cornrad, Willam Henry Hudson? y de Ford MaddoX Ford,? Veo que también es Usted muy lectora del género fantástico.Yo he leído poco de ése genero pero me gusta.¿Ha leído a George Mcdonald? eS EL PADRE DE lEWIS, TOLKIEN, cHESTERTON Y OTROS.lO TENGO EN LA RESERVA.mE ESPERA. sU bLOG la civilización perdida es maravilloso. Siga escribiendo.Otro día le hablaré sobre la complicidad literaria, sobre la afinidad literaria. No manejo bien los ordenadores, Reciba mi saludo más cordial, Javier R.

  5. qisties dice:

    Por cierto Don Javier, va a tener que decirme en qué libro de Kipling puedo encontrar el cuento que me indica y si conoce su título original en inglés (por si le han cambiado el nombre en las ediciones castellanas). No lo encuentro por ningún sitio.

  6. qisties dice:

    Estoy muy agradecida por los comentarios.¡Ahora entiendo por qué Pasión en el Campo tenía tantas visitas!. Cuando hice esa entrada pensaba que no la leería nadie, desconocía que se había hecho una película sobre ese libro. Mi edición de Pasión en el Campo es en castellano, así que no puedo saber cómo es la traducción. ¡Rudyard Kippling es una de mis cuentas pendientes!¡Conrad siempre fué comparado con él!. Apenas he leído nada de él, era un escritor que me lo había reservado para el año 2011 (así de grande es mi lista de libros pendientes)y tengo tres entradas más pendientes. Dado que me lo pide exclusivamente lo buscaré cuando termine una la trilogía de libros de género fantástico,(Shannara)cuyo segundo libro se ha pasado a cine y se estrena teóricamente este año, quería leerlos antes. Hasta Pascua voy a estar bastante atareada, tendré unos meses complicados veré a ver que puedo hacer.Una crítica es una opinión razonada. Cuando paseaba por otros blogs veía mucha reseña y muchas opiniones "al vuelo" como yo las llamo, la gente dice que algo es bueno o es malo, le gusta o no sin razonarlo, por eso yo quise darle a -La Muerte de la Civilización- un aire distinto. Hay libros que están sobrevalorados y otros infravalorados por clichés estúpidos o por escribir en géneros menospreciados en España y nunca recivirán una buena crítica por parte de críticos profesionales, me parece muy injusto.¡Los lectores de Joseph Conrad somo pocos pero bien avenidos!, es mi escritor preferido pero no todos sus libros me gustan por igual.

  7. reniwald dice:

    Me parece muy bueno su blog que encontré por casualidad.Busacaba sobre Pasion en el campo, novela que leí hace algunos años y me gustó, pero parece que a Usted no le gustó tanto como a mi.¿estara bien traducida? Han hecho una película.La novela está envuelta en un halo de misterio.Como no se puede aprehender nunca,por eso resulta poderosamente atractiva.Le agradecería que leyese un cuento de Rudyard Kippling titulado ELLOS y que me dijese lo que ve Usted en ése cuento.Uno de los más bellos cuentos que he leído.Muy bueno su Blog, muy buenas sus críticas, muy bueno todo cuanto Usted escribe sobre Conrad.No crea que abundan los lectores como Usted.Da gusto leerla.un saludo,Javier Reni

  8. spe dice:

    Vaya. Del comentario la parte que más me ha gustado es la final. Aquella que habla de la abundancia y del peligro que comporta para la sociedad y los individuos (veáse Antigua Roma, por poner un ejemplo).El tema médico hoy en día es muy distinto (gracias a dios), y sólo hay que ver el ejemplo de unas mujeres que denunciaron a un ginecólogo por falta de ética y fue condenado y se le retiró la licencia. Hoy en día el cuidado a los enfermos ha mejorado muchísimo y contamos con grandes profesionales.Yo creo que como ciencia la medicina es, tal vez, la que mayores avances ha hecho en todos los sentidos, técnicos, humanos, de conocimiento y de trato al enfermo.El verdadero logro de nuestros días.

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